Latecoere L.631 Lionel de Marmier

1942

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Latecoere L.631 Lionel de Marmier

The prototype Late 631 flew for the first time on 4 November 1942. It was a graceful high-wing monoplane flying-boat powered by six 1,192kW radial engines. Accommodation was provided for 46 passengers in two- or four-berth cabins. However this aircraft was confiscated by the Germans during the occupation of France.

Three Late 631 were built after the war and inaugurated transatlantic services to Fort de France on 26 July 1947. One was lost on 1 August 1948 and the type was subsequently withdrawn from the service. It is believed that eight aircraft were eventually built. The Societe France-Hydro operated one on cargo services in French Equatorial Africa for three years, but it crashed: after which all remaining Late 631 were broken up.

Latecoere L.631 Lionel de Marmier

Specification 
 CREW6
 PASSENGERS70
 ENGINE6 x Wright Cycl. GR 2600-A5B, 1175kW
 WEIGHTS
  Take-off weight71350 kg157301 lb
  Empty weight32332 kg71280 lb
 DIMENSIONS
  Wingspan57.4 m188 ft 4 in
  Length43.5 m143 ft 9 in
  Wing area350.0 m23767.37 sq ft
 PERFORMANCE
  Max. speed405 km/h252 mph
  Cruise speed320 km/h199 mph
  Range w/max.fuel6000 km3728 miles

Comments1-20 21-40
ivan lussich, e-mail, 04.09.2017 02:35

I am Uruguayan, I was 6 years old when this French flying boat made the emergency landing on a lake in Rocha, Uruguay in October 1945. After repairs she went on to Montevideo and landed in the bay. My father and I were among the thousands of persons who went to the port to watch her from small boats. Later I saw her flying over the city en route to Buenos Aires. Unforgettable.

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Guy Faguet, e-mail, 02.09.2016 05:36

My parents and I, age 9, flew one of these plains on April 6, 1948. Its weak power /weight ratio kept the plane flying at relatively low altitudes and from our otherwise confortable cabin I remember being entertained at first watching ocean waves and an occasional ship underneath but as night set in that calm contemplation was replaced by the frightening sight of long flames spewing from the engines attached below the wings just above our cabin window that seemed so close and so threatening. After what seemed an interminable flight, we finally landed in Fort-the-France, Martinique.

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Barry, 10.12.2013 15:23

The Gnome Rhone powered, prototype, illustrated at the top of the page was taken by the Germans for testing on Lake Constance in competition with the S.E.2000. Both planes were destroyed by R.A.F. Mosquitoes.

At the end of the war production was restarted using Wright Cyclone engines. Six were ordered by Air France and started operations to Fort de France via Bicarosse at the end of 1945. However, the L631 endured a poor safety record with at least 4 of the craft crashing with substantial loss of life. Air France grounded the remaining planes before selling them off. The last recorded flight was in 1950. Whilst this plane had appealing lines, it would appear that it probably did not live upto it's original concept. Please note that the name "Lionel de Marmier" applied only to the first post war production aircraft.

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Le Galludec, e-mail, 29.01.2012 10:57

j'ai fait la traversée Biscarosse-Fort de France le 12 juillet 1948. Jamas je n'oublierai ce voyage "extraordinaire".

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nana, 21.06.2011 07:20

In my opinion, the most beautiful airplane ever built with the Lockheed Constellation 1649, and the deHavilland Comet close second and third.

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Crespy Pierre, e-mail, 28.11.2010 15:07

Mon père, Pierre Crespy, était pilote d'essai à l'époque et c'est lui qui a réalisé les premiers essais à Biscarosse

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gilles Tulsa, e-mail, 22.11.2010 22:32

je suis le petit neveu du mécanicien navigant ANDRE MONTET chargé de la mise au point en ligne des breguet trimoteurs 393 avec le pilote d'essai bien connu Lionel De Marmier ...
en 1934

Vous pouvez me joindre sur ma page Facebook : Gilles Tulsa
ou m'envoyer un Mail , je suis bien sur un admirateur des pionniers et de l'époque . bien à vous ; CORDIALEMENT GILLES

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JOLY Christian, e-mail, 10.11.2010 22:41

1°) Je fais suite à mon récent message pour corriger deux coquilles que chacun aura rectifié de lui même certainement :
-d'abord une faute d'orthographe avec "avaitit" pour "avait,
-ensuite les paquebots allant selon la règle commune, il faut lire bien entendu pour le "Lionel de Marmier "paquebot des airs" et non "des mers" comme écrit trop rapidement.
2°)Ne découvrant que progressivement certains aspects de l'activité de mon père, je rédige une petite chronique sur ces éléments en ma possession puisque j'ai en main les éléments essentiels sur ce qui semble s'avèrer être la dernière tentative de sauvetage de F-BANT et de la ligne de transports de voyageurs.
Je vous l'adrésserai dès que possible.

reply

JOLY Christian, e-mail, 10.11.2010 22:38

1°) Je fais suite à mon récent message pour corriger deux coquilles que chacun aura rectifié de lui même certainement :
-d'abord une faute d'orthographe avec "avaitit" pour "avait,
-ensuite les paquebots allant selon la règle commune, il faut lire bien entendu pour le "Lionel de Marmier "paquebot des airs" et non "des mers" comme écrit trop rapidement.
2°)Ne découvrant que progressivement certains aspects de l'activité de mon père, je rédige une petite chronique sur ces éléments en ma possession puisque j'ai en main les éléments essentiels sur ce qui semble s'avèrer être la dernière tentative de sauvetage de F-BANT et de la ligne de transports de voyageurs.
Je vous l'adrésserai dès que possible.

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Joly christian, e-mail, 07.11.2010 13:04

Je viens apporter un complément et rectifier une erreur de ma part. Entré en possession des carnets de vol de mon père, je puis confirmer qu'il a effectivement été membre d'un équipage missionné en juillet 1948 par le Centre d'essais en vol de Villacoublay pour des essais tentant de sauver le paquebot des mers. Ces essais sur F-BANT ont eu lieu à Biscarosse avec équipage réduit en raison du danger manifeste. Ils ont été infructueux (dérivetage important sur presqu'un mêtre de long !)et avec la disparition en mer du F-BDRC le 1er août suivant, cette mission fut celle qui sembla sceller la décision d'arrêt du transport des passagers.
(D'ailleurs, une mission identique ultérieure sur un autre appareil aura lieu pour améliorer les conditions de tranport de fret se soldera par la disparition en mer au large du cap Ferret).
Mon père semble donc avoir été membre (Il était le navigateur officiel, mais était aussi pilote en formation avancée et il m'a toujours dit qu'il avaitit piloté F-BANT à cette occasion qui sonna le glas de ce prototype prestigieux en tant qu'avion de ligne pour passagers).
Voici pour les précisions nécessaires en ma possession.
Pour mon erreur : de mon côté ce n'est pas un "Latécoère 631" que j'ai visité à Marignane, pour la simple raison que seul le prototype a séjourné en cet endroit, qu'il y fit ses essais positifs, fut réquisitionné par les allemands et convoyé au Lac de Constance où il périt corps et bien, coulé par bombardements alliés.
Ce que j'ai visité à Marignane, démuni de ses six moteurs, est manifestement le concurrent malheureux du Latécoère 631, le SNCASE-200, qui faisait partie du même programme gouvernemental d'avant guerre. Cet appareil fait l'objet de documents internets très intéressants.
Je reste à dispostion de tout amateur pensant que mon très modeste témoignage peut lui être utile.
Christian JOLY.

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Oscar Hugo, e-mail, 06.10.2010 22:07

Tenía yo 6 años y vi este "monstruo" para la época, en Montevideo, mi padre y otros lograron comercializar partes talvez contrabandeadas del avión entre otras un bote inflable y una pistola lugger

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christian, e-mail, 07.08.2010 16:57

Un lecteur des livres aéro m'aremis de nombreux documents sur la traversée tragique du Laté 631.Lionel de Marmier il me demende faire un bouqin sur le sujet. Pourquoi pas. alors je recherche d'autres témoignages ou infos. Merci 05 62 42 96 36

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Lee R. Jordan, e-mail, 18.06.2010 19:04

In my opinion, the most beautiful airplane ever built with the Lockheed Constellation 1649, and the deHavilland Comet close second and third.

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Eduardo Palma, e-mail, 05.04.2010 02:33

Mis padres sobrevivieron al accidente del Lionel De Marmier en la laguna de Roche, en 1945. Mi madre (83), todavía se acuerda del momento, y estuvo varios años sin poder volar. Mi padre, que era piloto de la fuerza aerea Argentina, había sido invitado a realizar el vuelo inaugural, desde Rio de Janeiro a Buenos Aires

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Eduardo Zorrilla de San Martín, e-mail, 08.02.2010 03:37

Cuando yo tenía 6 años, mi padre me llevó a verlo en la bahía de Montevideo, Uruguay. Para mi edad, no recuerdo haber visto nada tan gigantesco. Era impresionante.

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James Ashley, e-mail, 06.01.2010 11:06

The Howard Hughes 'Spruce Goose' was the largest flying boat built or to fly, but it never entered revenue service, and flew only once. It covered the better part of two miles and reached an altitude of only 70 feet or so.

The Latecoere 631 was the largest flying boat to enter airline service.

The Saunders Roe SR45 Princess was the largest pressurised flying boat to be built and to fly, but it, too, never entered airline service.

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John A. Fitzgerald, e-mail, 12.09.2009 00:06

Was this the type of plane that landed in the Laguna de Rocha in Uruguay on the maiden fright to South America ?

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Maigné, e-mail, 11.09.2009 16:10

Production totale : 11 exemplaires. F-BAHG 01 4 /11 /1942 - F-BANF (non construit) - F-BANT 02 6 /03 /1945 - F-BANU 3 15 /06 /1946 - F-BDRA 4 22 /05 /1947 - F-BDRB 5 5 /09 /1947 - F-BDRC 6 9 /11 /1947 - F-BDRD 7 26 /01 /1948 - F-BDRE 8 28 /11 /1948
F-BDRF 9 20 /11 /1948 - F-BDRG 10 7 /10 /1949 - F-BDRH 11 non achevé

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Patrick Moyna, e-mail, 31.01.2009 20:37

As a child I remember one Late crash landing in a lake im Uruguay (Laguna Negra) in 1947 or so, the Lionel de Marmier. There is some reference to that plane in the web.

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JOLY Christian, e-mail, 09.12.2008 20:05

Died in 1998 my father was a military pilot. He made one or many flight as flight member around Istres and area (as pilot or as "navigateur", being french I don't know the word). His name was Charles JOLY (1921 /1998). Do you have any information about that ? I visited that plane, without his six engines, around Marignane airport after 1955.

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